Он поджал губы. - Я всего лишь хочу немного согнать живот.

- Ты можешь это сделать, - сказал я. - И в то же время улучшить здоровье, рельеф и выносливость.

- Наверное, это нелегко сделать, - засомневался он.

- Но так уж и трудно, - ответил я. - Это нелегко, но возможно, если захотеть.

- Даже и не знаю, - сказал он. - Я пытался голодать. Я лишь терял силу.

- Я не говорю о голодании, - ответил я. - Я говорю о модернизации твоей программы.

- В чем секрет?

- Нет никакого секрета, - сказал я. - Просто немного изменим твою программу.

- Как, например?

- Например, ты сядешь на специальную диету для рельефа, - пояснил я. - И будешь бегать.

Он посмотрел на меня как на сумасшедшего. - Бегать?

- Да. Бегать.

- Джонни, ну ты даёшь, - сказал он. - Ты смеешься надо мной.

- Ничуть. Немного бега - лучшее, что можно придумать для тебя. Бег невероятно улучшит здоровье и выносливость. А кроме того, - добавил я, - он изменит твою внешность. Ты избавишься от своего большого живота, а мышцы станут заметнее.

- Джонни, - сопротивлялся он. - но ведь бег не годится для качков.

- Конечно, годится, - настаивал я. - Бег и Железная Игра неразделимы, как ветчина и яйца. Просто не все качки ещё это осознали.

Мы спорили ещё минут двадцать. У него была целая куча отговорок, но, наконец, я уговорил его попробовать.

Следующим вечером мы встретились на дорожке. На Гарри были кроссовки, спортивный костюм "Йорк" и вытянутое лицо.

- Надеюсь, нас никто не увидит. Меня могут принять за психа, скачущего галопом.

- Они подумают, что ты - король Фарук, скачущий галопом, - сказал я. - Надеюсь, что нас не увидит никто из общества защиты животных. Они бы заставили тебя бегать по дорожке для скаковых лошадей. (Фарук - король Египта в 1936-1952 гг., любитель скаковых лошадей - прим. пер.)


назад далее