Хозяин сидел с обеспокоенным видом, обхватив голову руками, и его глаза были прикованы к шахматной доске на столе прямо перед ним.

Эдди кашлянул.

Хозяин поднес руку ко рту и пожевал ноготь большого пальца.

- Добрый вечер, - сказал Эдди.

Хозяин вытащил палец изо рта и помахал Эдди, не отрывая глаз от доски.

Эдди подошел к столу. - В чем дело? - спросил он.

Хозяин поднял глаза. Взгляд его был остекленевшим. - Шахматы по переписке, - сказал он. - Я играю в шахматы по переписке со своим племянником. - Он снова уставился на доску.

Эдди наклонился над столом.

- Видишь, какая незадача, - сказал хозяин.

- Конечно, - сказал Эдди.

- Он сделает ход конем, - сказал хозяин. - Таким образом мой король окажется под шахом. Я вынужден буду уйти королем на A1, и он поставит мат в три хода.

- Это серьезно, - пробормотал Эдди.

- Я могу выдвинуть вперед ладью, - сказал хозяин. - Но он продвинет вперед ферзевую пешку, и я потеряю ладью. Или нет?

- Непременно потеряете, - сказал Эдди.

- Или, - сказал хозяин, - Я могу отойти королем прямо сейчас, и тогда он берет моего ферзя конем. Это будет еще хуже, так?

- Намного хуже, - согласился Эдди.

Хозяин снова обхватил голову руками. Эдди зашел ему за спину и они вместе долго смотрели на доску. Наконец, Эдди протянул руку через плечо хозяина и взял с доски коня. - А что делают лошадки? - спросил он.

Хозяин потерял дар речи на целую минуту, а затем очень медленно повернул голову.

- Что ты сказал? - прошептал он.

Эдди откашлялся и поднял коня повыше. - Я спросил, что делают лошадки, - сказал он.

- Лошадки? - сказал хозяин. Он медленно поднялся. - Ты вообще играешь в шахматы?

- Вообще-то нет, - признался Эдди. - Но вот в шашках мне когда-то не было равных.

Хозяин одной рукой вырвал у Эдди фигуру, а другой схватил его за грудки. - Убирайся отсюда, - зарычал он, - пока я тебе эту доску в ухо не затолкал.


назад далее