Марвин откусил кусок. - Слушай, она не сильно защищает, - пробормотал он. - Я легко ее прокусил.

- Да ты бы прокусил и бетонную оболочку, - сказал я. - Я говорю об обычных усилиях и нагрузке.

- Твои органы все время подвергаются атакам, - продолжил я.

- Яды, вирусы и так далее. Крепкая, здоровая соединительная ткань защищает от этих агрессоров. Но если тебе не хватает витамина С, соединительная ткань ослабевает, а вирусы и все остальное могут проникнуть в органы.

- И я заболею, да? - спросил Олли.

- Верно, - сказал я. - И ты заболеешь. И не вырастишь пятидесятисантиметровые руки, запертый в больнице с гепатитом или вирусной пневмонией или еще чем-то подобным.

- Уж тогда-то тебя отбросит назад, правда? - спросил Олли.

Я порылся в корзинке. - Марвин, - сказал я, - ты что, съел все ножки?

Он оскорбился. - Слушай, - сказал он. - у куриц не так много ног. Они, знаешь ли, на осьминогов не похожи.

- Я хорошо знаком с их анатомическими особенностями, - сказал я. - Но в этой корзине было две порезанных курицы, значит получается четыре ножки.

Марвин захихикал. Он поднял корзину. - Не клади в одну корзину, - сказал он.

Я остолбенел.

- Понял? - он подавил смех. - Никогда не клади все ножки в одну корзину. - Он беспрестанно хихикал. - Нет больше ножек. - Он вытер слезы и потянулся к корзине. - Нет, это уже слишком, - прошептал он.

Я посмотрел на Олли.

- Слушай, - сказал он. - Забудь о куриных ножках. Ответь мне на вопрос.

- Вопрос, - сказал я. - Какой вопрос?

- О том, отбросит ли болезнь тебя назад.

Марвин все еще хихикал.

- Конечно, - сказал я. - Продолжительная болезнь не только остановит твой прогресс. Она лишит тебя результатов трех или четырех лет труда. Ты отправишься в больницу похожим на Джона Гримека, а выйдешь из нее похожим на эту кучку куриных косточек.

Марвин пощупал косточки. - Не так уж они и плохи.


назад далее