Одди вошел в кабинет. Хозяин промчался к столу и сел.

- Итак, - сказал он. - Предпочитаешь платить наличными или деньгами?

- Не уверен, хочу ли платить вообще, - сказал Одди. - Как знать, сможете ли вы мне помочь?

- Потому что мы гарантируем результат, - сказал ему хозяин. - У тебя какая-то особая проблема?

Одди кивнул.

- Тогда садись, - сказал хозяин, - и расскажи мне о ней.

Одди положил фуражку на стол и сел. Он долго собирался с мыслями. - Видите ли, - медленно сказал он. - Я пожарный.

Хозяин посмотрел на форменную фуражку Одди на столе и вежливо кивнул. - Это интересно, - сказал он. - Я думал, что ты египетский погонщик верблюдов.

Одди покачал головой. - Нет, - сказал он. - Пожарный.

Хозяин облокотился о стол и изобразил заинтересованную улыбку. Одди откинулся назад и молча уставился на потолок. Улыбка хозяина начала подергиваться.

- Я работаю пожарным, - сказал Одди, - уже восемь месяцев. - Он уставился на потолок.

Хозяин ждал. - Восемь месяцев, - ободрительно сказал он.

Одди кивнул. - Восемь месяцев.

Хозяин осмотрел комнату. - Похоже, у меня тут эхо.

- Я устаю, - сказал Одди. - У меня ноет спина и боль во всем теле.

Хозяин посмотрел на часы. - Ну, - сказал он, - это было прелестно. Запишите пару билетов на бал на мое имя и заходите поболтать еще, когда окажетесь поблизости. - Он отодвинул стул.

- Подождите, - сказал Одди. - Вы не понимаете.

- Верно, - сказал хозяин. - Я не понимаю. И в таком темпе никогда не пойму.

- Все просто, - сказал Одди. - Я лишь хочу стать больше и намного сильнее.

Хозяин придвинул стул обратно к столу.

- Точнее, - сказал Одди, - Мне придется стать больше и сильнее. Потому что если я не стану, то мне придется уйти из пожарной охраны. Работа просто убивает меня.


назад далее